Invenção sustentável converte água do mar em água potável em 30 minutos

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Uma equipe de pesquisa desenvolveu uma invenção sustentável, um filtro, que permite converter água do mar em água potável em 30 minutos.

“Com uso de energia solar, este avanço tecnológico pode fornecer água potável a milhões de pessoas no mundo a partir de uma energia mais eficiente de qualquer prática de dessalinização”, diz um comunicado da Universidade Monash, com sede em Melbourne, Austrália.

“As comunidades remotas podem se beneficiar mais”, disse o líder do projeto, professor Huanting Wang, do Departamento de Engenharia Química da Monash University em matéria da BBC Mundo – confira a matéria brasileira aqui.

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Energia a partir de luz solar

O filtro projetado pode gerar centenas de litros de água potável diários e requer apenas luz solar direta para purificar.

A invenção sustentável que converte água do mar em água potável, é, portanto, um projeto energeticamente eficiente, de baixo custo e sustentável.

Na fabricação do filtro, são utilizados compostos organometálicos (MOF) — ou seja, íons metálicos, e eles formam um material cristalino.

Durante o processo de dessalinização o filtro atrai e retém moléculas dos sais da água e depois é colocado sob a luz do sol para regenerar o sal. Esse processo leva menos de quatro minutos, e então o filtro pode atrair o sal da água novamente.

Alto consumo de energia

O professor Wang defende a dessalinização como uma opção viável para resolver a falta de água no mundo.

“Devido à disponibilidade de água do mar e água salobra — aquela que tem mais sais dissolvidos do que água doce, mas menos do que a água do mar —,e como os processos de dessalinização são confiáveis, a água tratada pode ser integrada aos sistemas aquáticos com riscos mínimos à saúde,” diz Wang.

“Mas os processos de dessalinização térmica evaporativa e outras tecnologias, como osmose reversa — que usa uma membrana semipermeável para remover íons, moléculas e partículas maiores — têm uma série de desvantagens, incluindo alto consumo de energia e o uso de produtos químicos na limpeza e descloração de membranas “, alerta.

Filtro sustentável converte água do mar

“A energia solar para filtragem é usada há muito tempo, onde a água evapora e se condensa para produzir água doce. Mas leva muitas horas para produzir água suficiente para uso doméstico. Usamos a luz solar para reciclar nosso material, e leva apenas alguns minutos “, disse ele à BBC Mundo.

Questionado sobre o custo desse novo aparelho, o professor disse que ainda há um longo caminho a percorrer para torná-lo acessível à população.

“O material sintetizado em laboratório não é barato. O custo de sua produção deve diminuir muito quando for fabricado em larga escala”, afirma.

“Esperamos que o material esteja amplamente disponível e acessível após mais pesquisa e desenvolvimento”, conclui.

Fonte: BBC / Analía Llorente

 

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